高管访谈:无人机可以为您做什么?

无人机技术与医疗保健供应链

医疗保健供应链具有紧迫感。不幸的是,有时装运受地面运输延误的影响。

但是,如果有一种方法可以进行关键的交付而又不用担心交通拥堵或车辆短缺的情况呢?如果医院和卫生系统可以更快的速度运送和接收实验室样本,从而得到更快的结果怎么办?如果可以不用担心延迟就可以交付敏感的癌症治疗用品怎么办?

该技术已经存在。供应链领导者只需要仰望天空。

2019年3月,UPS宣布了一项突破性的新物流服务,该服务将通过与无人机技术领导者Matternet的合作,通过无人驾驶无人机运送医疗样品。该计划在WakeMed旗舰医院和北卡罗来纳州罗利市大都市区进行,并受到联邦航空管理局和北卡罗来纳州交通部的监督。

该计划将利用Matternet的M2四旋翼飞机,该飞机由可充电锂离子电池供电,可在长达12英里的距离内运送重达4.4磅的医疗有效载荷。

在整个无人机交付计划中,医务人员将在WakeMed附近的设施之一中将无人机有效载荷容器与医学样本或标本(例如血液样本)包装并固定在一起。医务人员将有效载荷容器交给UPS飞行前操作员,由该操作员称重该盒子并将其运送到设施外专门指定的起飞和着陆位置。无人机将沿着预定的飞行路线自动飞行,并由经过特殊培训的远程指挥官(RPIC)监控,到达WakeMed的主要医院和中央病理实验室的固定降落场。这将是WakeMed正在进行的计划,UPS和Matternet将利用这些经验来研究如何应用无人机来改善全美其他医院和医疗机构的运输服务。

医疗承包杂志 询问UPS Flight Forward业务开发部负责人Kevin Wasik,以了解无人机技术,其用途以及如何进入医疗领域。

《医疗保健合同》杂志:UPS是如何开始交付无人机的?为什么决定探索这项技术?

凯文·瓦西克:自2016年以来,UPS一直在无人机交付方面进行测试和投资。我们认为,UAS可能会破坏当日交付行业。首先,我们将重点放在紧急医疗上,以更快,更可靠的方式运送医疗物品可以改善患者护理。

速度

  • 克服地面交通和长期停车问题
  • 访问难以到达的位置
  • 缩短了紧急实验室样品的周转时间

效率

  • 提高最后一英里交付的经济性
  • 通过更小,更频繁的交付来优化工作流程
  • 电池供电的飞机节能高效,对环境更有利

准确性

  • 对时间和温度敏感的有效负载具有更好的可预测性
  • 预编程飞行,可在狭窄的空间内精确起飞和降落
  • 航班状态警报和进度交付图

JHC: 您对无人机技术的个人兴趣是什么?

Wasik:无人机技术已经存在了数十年。现在,FAA正在领导一项试点计划,旨在将UAS整合到国家空域中。 UPS Flight Forward是一家经过全面认证的无人机航空公司,与美国联邦航空管理局(FAA)合作,测试并开发合适的解决方案以扩展无人机交付服务。 

我的重点是利用当前的功能为医疗保健社区解决问题。医院网络通常会将分散的设施网络与当天的地面快递员物理连接起来。快递员每天都会运行巴士路线,每天从同一个地方上车和下车。

地面车辆经常受到地面交通的阻碍,并且受到车辆总数的限制。

无人机不同。它们可按需提供-几乎在任何地方-均可用于提高交付速度。这在医疗保健行业中非常重要。例如,确保尽快对紧急实验室样本进行测试,或者将对时间和温度敏感的个性化癌症治疗迅速交付患者的护理点。

JHC: 请告诉我们您在罗利WakeMed医院工作的情况。 UPS通过UPS Flight Forward能提供什么?

瓦西克: UPS Flight Forward的运营时间为星期一至星期五,每天八小时。在进行无人机计划之前,实验室样本是通过地面快递员从WakeMed的门诊诊所运送到医院的中央实验室的。快递员将每天安排八次旅行,偶尔返回以计划外的STAT交付。

今天,WakeMed医院正在使用无人机来提高标本运输的频率和速度。实验室全天以小批量接收更多标本–提高了实验室效率。医生有机会更快地诊断出患者。而且,自该计划于2019年3月启动以来-WakeMed尚未致电地面快递来运送STAT。

JHC: 为什么今天的医疗保健需要此功能?

瓦西克: 在美国,实际获得医疗保健是一个实际问题。 “美国乡村”至少占美国人口的15%至20%。与城市和郊区居民相比,该人口面临的不平等状况导致医疗保健状况恶化。无人机交付是将美国农村地区与医疗保健提供者实际连接的独特机会。

JHC: 与此计划相关的其他其他举措有哪些?

瓦西克: UPS Flight Forward致力于优化我们的运营方式。我们专注于提供高影响力的增强功能,使操作更加复杂。例如,更长距离的飞行,更大的有效载荷以及每小时总交付量的增加。

JHC: 您能谈谈UPS的COVID-19回复吗?它如何影响业务运营? UPS响应的独特方式有哪些?

瓦西克: UPS Flight Forward与美国最大的药店合作,将佛罗里达州一家药店的按需处方提供给附近的退休社区The Villages,这是美国最大的退休社区的所在地。这项无人机操作可帮助高危人群在家中保持健康。患者可以选择在短短30分钟内接受处方,而不必去药房。 UPSFF为能够支持社交距离以防止COVID-19传播而进行的无人机操作感到自豪。