HIGPA:保密作为公共政策

“价格秘密”推动医院和纳税人的费用

医疗器械制造巨头Medtronic最近宣布,它取消了其一些最大的采购组织合同。 (参见本月的医疗保健契约杂志的相关故事。)在医疗保健交付系统的所有参与者正在寻找削减成本的方法时,Medtronic的举动将提高医院的成本。总之,Medtronic的决定在患者提前推出价格 - 提及纳税人。

GPO代表医院和其他医疗保健提供者工作,而GPO合同则基于强大的竞争力。制造商彼此竞争以通过以最佳价值提供最佳产品和服务来赢得业务。 GPOS努力为其成员和客户提供更好,更准确地观看Matherician-Proberlence-Item定价的多云世界。 Medtronic对这个空间的诽谤所有,但保证医院将失去基准这些昂贵产品的价格的能力。结果纯粹是掠夺性的。 Medtronic的合同取消将为每个人提高成本,而是升级。华尔街已经通过积极对此新闻作出反应来表示支持它的支持。 Medtronic是一家公开交易公司,而不是慈善机构,而规避GPO的概念将减少医疗费用并不能承受最轻微的审查。

医院的称重
医院已经拒绝了Medtronic的成本储蓄要求。例如,全国最大的医院系统中有16个,包括梅奥诊所,谱健康和施洗纪念馆,致函塞进封信,以合同取消表达他们的“极端失望”。 “就像绝大多数美国医院一样,我们每天使用我们的GPO与Medtronic这样的医疗供应商谈判有利定价和其他合同条款,允许我们的组织在医疗用品和设备上省钱,”他们写道。 “敦促与初学者取消其协议的单方面决定可能会增加我们的成本并损害我们开展业务的效率。”

Medtronic的决定本身对GPO行业的影响将是最小的,但对医院的影响将很大。有许多伟大的公司与GPO合作 - 其中许多竞争对手到Medtronic - 谁将继续为市场带来最好的,最具创新性的产品。由于Medtronic的取消来,GPO已经从创新的医疗设备公司进行了呼叫,这些公司希望踏入Medtronic腾出的空间。

严重的公共政策问题
然而,超越了Medtronic决定对GPO的最小财务和竞争影响,但是,一项严重的公共政策问题承担了检查 - 医疗设备制造商通过定价保密在医生偏好 - 物品市场中提高医疗费用的方式。

最近的报道显示,许多医疗器械制造商包括Medtronic,已将所谓的“GAG条款”插入医疗设备的医院合同中。他们也成功起诉以执行这些条款。 GAG Clauses防止医院讨论医疗器械的价格,如GPO,其他医院,甚至自己的医生等第三方。美国没有其他行业,消费者在没有任何定价信息的情况下购买商品或没有任何比较产品或服务价格的能力。想象一下,在没有知道价格之前的价格,试图购买电视。如果没有GPO基准,Medtronic将脱离医院的孤立,以便与现在能够收取的设备制造商进行谈判,无论当地市场都将承受。医院将无法分享非专有数据并验证他们正在收到他们购买的产品的公平价格。他们还可能丢失有关召回和其他重要服务规定的非价格条款和条件,直接影响患者。问题将在小型农村市场中更加极端,社区医院的资源很少,以利用160亿美元的公司利用。

2000亿美元的医疗器械行业将能够利用其销售人员的军队推动不必要的利用,进一步执行合同堵嘴条款,以保持价格秘密。这将使设备制造商几乎不受监督的能力推动医院和医疗保险的成本。这些行动展示了一个简单的事实 - 医师偏好 - 物品市场被打破。我们预计Medtronic的决定将从所有医疗保健利益相关者 - 包括国会和普通责任办公室带来重新审查 - 医疗器械行业使用GAG条款。如果国会严重关于医疗保健成本遏制,那么透明度问题必须超过政治对手的威胁。透明度需要在供应链中开始,特别是在医生偏好 - 物品市场中。茁壮成长的渗透性和使用秘密来推动自己的利润的供应商以牺牲医院,纳税人和医疗保险为代价。

关于作者

Curtis Rooney
Curtis Rooney是医疗保健供应链协会的总裁,www.supplychainassociation.org